Tra le attrazioni più affascinanti del vulcano Etna ritroviamo le numerose grotte di scorrimento lavico (oltre duecento), di cui alcune, tra quelle che hanno una estensione orizontale, possono essere visitate (accompaganti da una guida e con l'attrezzatura adeguata quali caschetti e lampadine). Grotte di questo tipo possono essere trovate in Europa solo sull'Etna ed in Islanda.

Questo particolare tipo di grotta si forma mediante l'ingrottamento della lava durante le colate. Questo processo consiste nel raffreddamento e solidificazione della parte esterna della colata, in quanto a contatto con l’atmosfera, mentre il flusso lavico all’interno della colata continua a scorrere, mantenendo il proprio calore, come in una galleria, sino a quando viene alimentato. Una volta che la colata incomincia ad estinguersi la condotta inizia a svuotarsi, lasciando il posto ad una grotta di scorrimento lavico.

La lunghezza delle grotte è estremamente variabile (da poche decine di metri fino ad oltre un km).

All'interno delle grotte è possibile osservare fenomeni quali i "denti di cane", o i rotoli di lava che si formano lungo le pareti, formatisi a causa delle elevate temperature della lava.

Di seguito sono elencate alcune delle grotte più affascinanti e facilmente accessibili dell'Etna: la Grotta dei Lamponi, La Grotta dei Tre livelli, la Grotta Cassone, la Grotta della Neve e la Grotta del Gelo, che contiene un piccolo ghiacciaio perenne.

Contatti

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