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Il Vulcanismo dell'Etna

Scritto il 08/03/2019 da Etnatribe

L’Etna è un maestoso complesso vulcanico la cui altezza è notevolmente variabile grazie alle sue frequenti attività eruttive e la cui area sommitale è costituita da più di un cratere attivo. Le sue origini risalgono a diverse centinaia di migliaia di anni fa, precisamente in un periodo geologico noto come “Quaternario” o Neozoico. La sua attuale struttura massiccia, resa morfologicamente irregolare grazie alle molteplici colate laviche stratificatesi su di essa nel tempo, giace sul terreno argilloso dell’antico fondale marino risalente all’ampio golfo pre-etneo. Prima che esistesse l’attuale Muntagna (così chiamata dai catanesi), infatti, il suddetto golfo si apriva fra l’altipiano ibleo, nel siracusano, e i Monti Peloritani, dove risiede la rinomata Taormina.


Seppur appartenenti allo stesso territorio, l’Etna è molto differente dai vicini vulcani dell’arcipelago Eoliano (Stromboli – Vulcano). L’arco vulcanico di queste isole, infatti, si genera a causa della collisione di una placca a crosta oceanica con una placca a crosta continentale e la conseguente subduzione della prima verso seconda. La placca in sottoscorrimento provoca così una fuoriuscita di magma particolarmente acido proveniente dal mantello che da vigore al vulcanismo esplosivo tipico delle Isole Eolie, caratterizzato da magmi particolarmente viscosi, freddi (800°C circa) e ricchi in silicio.


L’Etna, invece, venne generato da importanti forze distensive che sono tutt’ora in atto. Le faglie di distensione con orientamento NNO e SSE hanno provocato alcuni dei terremoti più distruttivi della Sicilia quali, ad esempio, il terremoto del 1693 che rase al suolo numerosi centri abitati della Sicilia orientale e a causa del quale morirono migliaia di persone. Tali fratture di distenzione, quindi, inducono una fuoriuscita di magma che portò inizialmente alla formazione del plateau situato nei Monti Iblei (Siracusa) e, successivamente, edificarono il vulcano Etna.

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